kerkhof katten Vilvoorde

Verboden katten te voederen… op het kerkhof

Gepost op 27/04/2018
Door: Goeiedag redactie

Het stadsbestuur verbiedt expliciet het voederen van zwerfkatten… op het kerkhof. Verschillende, zelfs ‘rivaliserende’ groepen dierenvrienden, gaven daar geregeld eten aan de zowat zes zwerfkatten die er rondhangen. Ondanks dat er geen klachten waren van kerkhofbezoekers heeft het college beslist om er paal en perk aan te stellen. “Dit is een plek waar er toch een minimum aan rust en respect moet zijn, zowel voor de overledenen als de nabestaanden”, zegt milieuschepen Viviane Schaessens (N-VA).

De zwerfkattensaga op het kerkhof kwam eigenlijk bij toeval op de tafel van het college terecht. “Een van de personen die de katten eten geeft, heeft een klacht ingediend bij de stad over… hoe iemand anders dit doet”, legt schepen Schaessens uit. “Zo zijn we dat te weten gekomen. Er waren weliswaar nog geen andere klachten binnengekomen van kerkhofbezoekers maar voor ons kan dit gewoon niet op die plaats. Dit is respectloos tegenover overledenen en hun familie. We zullen dit verbod vanuit de stad ook effectief laten controleren.”

Het gaat in totaal om een zestal zwerfkatten die op het kerkhof rondhangen. “De Milieudienst is nu op zoek naar andere plaatsen waar ze in de wintermaanden beschutting en eten kunnen krijgen. We zijn ook aan het bekijken voor een samenwerking met de dierenasiel in Zemst en het Kattenkabinet in Grimbergen. Op termijn komt er mogelijk ook een dierenasiel in Vilvoorde.”

Zwerfkatten in Vilvoorde – er zijn er zo’n 80 – worden door vrijwilligers aangesteld door de stad gevangen, gesteriliseerd en daarna terug vrijgelaten.

Linda Moreels trekt zich het lot van de Vilvoordse zwerfkatten aan. Het kerkhof zat dan ook op haar ‘ronde’. “Ik had er een aantal schuilhuisjes voorzien en kwam de katten ook eten brengen. Ik heb dat nu allemaal moeten weghalen omdat ik anders een boete zou krijgen die zou kunnen oplopen tot zelfs 350 euro.”

Moreels begrijpt niet dat de stad zo streng optreedt. “Er zijn verschillende mensen die de katjes eten geven. Dat gebeurt netjes. Er gebeuren veel ergere dingen op het kerkhof: sluikstorten, wildplassen en zelfs drugs dealen. Er lopen ook konijnen rond die zich voor niets inhouden en vogels laten ook af en toe iets vallen op de graven. Ik zie niet in wat hier erger aan is als het op een propere manier gebeurd. Er is nog nooit een klacht geweest. Integendeel, de katten zijn dan wel verwilderd maar hebben voor sommige mensen die daar komen toch een sociale functie. Ik zou graag op een redelijke manier samenwerken met de stad in het belang van de dieren maar ik krijg steevast het deksel op de neus…”

Goeiedag redactie