gereon van Boesschoten

Grimbergen verliest pater Gereon

Gepost op 09/07/2018
Door: Goeiedag redactie

 

De abdijgemeenschap en bij uitbreiding gans Grimbergen heeft een monument verloren. Pater Gereon van Boesschoten is op 81-jarige leeftijd overleden. Zowat iedereen kende de dorpsherder. Als pastoor maar ook als dé man van het befaamde Gregoriaanse abdijkoor. “Gereon was enorm gedreven en bijna onvermoeibaar”, vertelt zijn opvolger Johan Goossens. “We gaan hem missen.”

In 1956 trad Cornelius (Kees) van Boesschoten in in de Norbertijnerabdij van Grimbergen en kreeg bij zijn inkleding de kloosternaam Gereon. In 1968 stond hij mee aan de wieg van het ondertussen wereldbefaamde Gregoriaans abdijkoor en werd ook koorleider. Een rol die hij nog tot voor kort bleef vervullen met heel wat passie. Het jaar nadien, in 1969 werd hij godsdienstleraar in Virgo Sapiens in Londerzeel en vervolgens in Maria Boodschap in Brussel.

Vanaf 25 oktober 1982 was Gereon ook directeur van de volkssterrenwacht MIRA. Hij werd uiteindelijk tot pastoor van Grimbergen benoemd op 6 september 1991. In 2013 vierde Gereon zijn 50 jaar priesterjubileum en ging op rust, dik tegen zijn zin. “Ik ga met pensioen omdat ik moet”, vertelde hij in onze krant. “Het betekent uiteindelijk dat ik veel minder verantwoordelijkheid heb. Maar ik blijf priester voor altijd en zal inspringen waar nodig.” En zo geschiedde.

Zowat een maand geleden ging zijn gezondheidstoestand fors achteruit. Gereon lag verschillende weken in het ziekenhuis en kreeg uiteindelijk palliatieve zorg in rusthuis Heilig Hart. Daar overleed hij donderdagavond.

De schok bij zijn confraters en in de Grimbergse gemeenschap is groot. “Ik heb vele jaren met hem samengewerkt”, vertelt pastoor Johan Goossens. “Hij was mijn voorganger als pastoor van Grimbergen. Alles deed hij met gedrevenheid en enthousiasme. Zijn manier van preken was ook bijzonder. Hij kon mensen echt beroeren.”

“Van ‘s morgens vroeg tot ‘s avonds laat was hij bezig. Hij had zijn eigen visie maar tegelijk stond alles toch in dienst van de Kerk. Iedereen kende hem ook, en niet alleen in Grimbergen. In welke abdij waar ook ter wereld ik kom, krijg ik te horen: ‘Vergeet niet de groeten te doen aan Gereon’. Hij had ongelooflijk veel contacten. Jarenlang hielp hij ook priesters die in het destijds communistische Tsjechië ondergedoken leefden. Ook de bouw van twee kerken in India mag hij mee op zijn conto schrijven. Bij de viering van zijn 50-jarig priesterschap wilde hij geen cadeau’s. Enkel giften om die jonge Norbertijnse gemeenschappen te steunen waren welkom. ‘Dat is het mooiste geschenk’, vond hij. Tegelijk hielp hij ook nog veel mensen in nood zonder dat iemand dat wist. Een warme, bescheiden mens.”

De uitvaartplechtigheid vindt plaats op 14 juli om 11 uur in de abdijkerk.

Goeiedag redactie